एक शहर ये भी – कविता 5 – महरौली


 

 

बचपन में दिल्ली रिज पे रत्ती बटोरा करते थे
कॉलेज में दोस्तों का हाथ थामे किसी टूटी मुंडेर पे बैठे
क़ुतुब मीनार को ताकते या आवारगी के आलम में
युहीं फिरा करते, कीकर, बबूल,बिलाङ्गड़ा, पिलखन
के दरख्तों और जंगली झाड़ियों के बीच
हज़ारों बरसों की यादों को सहेजे मेहरौली की
संकरी गलियाँ, दरगाह, बावड़ी, मस्जिदें और मक़बरे
हमें शहर के शोरशराबे से दूर सुकूं का अहसास दिलाते,
आज फिर सोहनलाल की खस्ता कचौरी खाने निकले तो मन
रबड़ी फालूदा, समोसे चाट पकोड़ी कबाब, नहारी,
कोरमा और खमीरी रोटी की खुशबुओं में खो गया,
अलाई मीनार के पास निगाहें चुड़ैल पापड़ी पर
सदियों से बसे जिन्नो को फिर ढूढ़ने लगी पर
नाग फूल पर जाकर अटक गयीं और फिर
बड़े पीलू की बूढ़ी हड्डियों से सरसराती हुई
बेर के पेड़ में उलझ गयीं, बस यूँही पेड़ों की
परछाईयों में लुकते छिपते तुम कागज़ पर
नामों की लिस्ट बनाने लगे- ढ़ाक, रोंझ,
करील, देसी पापड़ी और न जाने क्या क्या,
तुम्हें पेड़ों से लगाव था और मैं मेहराब, गुम्बद,
दर-ओ -दीवार, झरोखों और जमाली कमाली
के खंडहरों में खो जाना चाहती थी,
जहाज महल, ज़फर महल, औलिया मस्जिद
की रूह को छूना चाहती थी, सैरगाहों, इबादतखानो,
हवेलियों में बीते कल को ढूढ़ना चाहती थी,
मोहम्मद शाह रंगीले की रंगों में रंगना चाहती थी,
मैं इस शहर की नब्ज़ टटोलना चाहती थी,
मेहरौली की वक़्त से भी लम्बी दास्ताँ इन धुल भरे
पत्थरों में ज़िंदा हैं और उसी की नब्ज़ पर हाथ रखे
हम चल पड़े,आँखों में रेत सी चुभती भद्दी नयी इमारतों,
कूड़े के ढेर और झाड़ झंकाड़ के बीच आखरी सांसें लेती,
अतीत की उन अनछुई दस्तानो को परत दर परत खोलने
युहीं घूमते फिरते हम सूरज गुरुब होने से पहले
पहुंचे ख्वाजा बख्तियार काकी की दरगाह पर,
सैर-ए-गुल फरोशां की यादों से मन महक उट्ठा ,
लोभान और गुलाब की खुशबू ,पेड़ों पे पंछियों का
कोलाहल, जाली में बंधे मन्नत के धागे, रौशनी की दुआ
के सजदे में झुके सर और क़व्वालों की गूँज से मुबारक
समां में बंधे हम मोहब्बत और अमन की शमा दिल में लिए
शाम के गहराते सायों में घुल गए और यूँ ख़तम हुआ
एक और दिन दिल्ली की गलियों में

Advertisements

Two New Poems On Love


MOSS ROSE 
I want to place this red blossom
in your hair just behind your ear
as you stand by the window
in the shadows of morning
people think we are close friends,
brothers even, so long have they seen us
laughing together
soon they will know we are lovers
I want to walk along the street
holding your hand, your hair with its flower
giving spring to the town
in the heat of summer
( Inspired by a photo and caption posted by Onir on his Instagram story )
****************************************
MY LOVER IS A WOMAN 
I couldn’t love so I wrote
words became fingers
the paper her skin, raw, sensual,
quivering with desire
my love for her became a protest
love – a weapon, a tool,
an agent of change
I wanted to rebel with poetry,
with dreams, with colors,
with Kohl lined eyes,
lips upon lips, with spring pollen,
with rhythm of the rain,
a bit of summer sky,
the seasons of the city spilling in her veins
– her body an alchemy of color palette –
Gulmohar, Jacaranda, Bougainvillea
 It is in these words I found her
and in turn found myself
and since then I can’t stop coming out
I want to come out in all possible ways
I want to come out and love
unabashed and unapologetic
I want to come out in rainbow colours
and say out loud –
yes, my lover is a woman
and you can put me behind bars
but never back in the closet

एक शहर ये भी – कविता 4 – भूली बिसरी यादें


आज कुछ सायों से मुलाक़ात हुई
पुरानी यादें थी साथ हो लीं
दरयागंज में गोलचा सिनेमा के पास
संडे बुक मार्किट में किताबों के पन्ने पलटते हुए
पुराने दिन याद आ गए, भीड़भाड़, किताबों, सिक्को,
कपड़ों की छोटी छोटी दुकानों से गुज़रते हुए
हम दिल्ली गेट पहुंचे, यहीं सड़क पे जाती एक बस से
याद आयी डी टी सी की वो डबल डेकर बस
जिसमे हम कभी कभार छुट्टियों में
अंग्रेजी फिल्म देखने जाते थे
तब सिंगल स्क्रीन सिनेमा हॉल का ज़माना था
और फिल्म देखना एक लग्जरी
दिल्ली में तब हरयाली ज़्यादा और
भीड़ कम दिखती थी और अक्सर
इन बसों की छतें डालियों की मार से
डेंटेड रहती थीं
१४-१५ साल की उम्र में इन
डबल डेकर बसों से दिल्ली शहर
कुछ अलग ही दिखता था
ये समय था फटफटिया, लम्ब्रेटा या वेस्पा स्कूटर का
सड़कों पे ज़्यादातर फिएट और एम्बेसडर
ही दिखती थीं या फिर कभी कभी किसी
रईस की फॉरेन गाड़ी सर्राटे ने निकल जाती थी
राजपथ पर साइकिलों का मजमा एक आम बात थी
ये वो समां था जहाँ सेंट्रल दिल्ली के पेवमेंट
जामुन से रंगे रहते थे और हम ठंडी मीठी गंडेरी
चबाते नीम की छांव में गर्मी की शामें काटा करते थे
ट्रैफिक के शोर से परे वो मीठी आवाज़ें कानों में गूंजने लगीं
“लैला की उंगलियां,मजनू की पसलियां, ताज़ा ताज़ा ककड़ियाँ”,
” फालसे काले काले, मुझसे भी ज़्यादा काले”, गंडेरी गुलाबवाली
मीठी मीठी मतवाली”, एक दबी सी मुस्कराहट होटों को छू गयी
और हम चल दिए उन्हीं गुलाबों की भीनी सी खुशबू लिए
शाहजहानाबाद की सैर को

Crossing The Threshold – A Poem


 

 

in the half light of dawn the breeze-

laden with the scent of mango blossom-

drifts in from the courtyard,

calling her thoughts to the waiting river;

quietly she leaves her bed,

gathers her unkempt hair in a loose bun

then pauses for a moment,

listens to her husband’s measured breathing,

then silently tiptoes out,

tucking in the corner of her sari at the waist

she hastily collects the fallen Parijatak in her pallu

placing a few in her hair at the same time,

the red from their stalks rising to her cheeks;

beside the well the empty pitchers wait,

nearby the battered clay stove

recalls her own scars,

for a split second she wavers, then crosses

the threshold, her heart frantic with haste,

leaving behind the walls

that had risen around her brick by brick;

the river hears her hurried footsteps 

with rapt attention, at its bend

under the shade of the mangroves,

a boat and a promise patiently wait

ready to carry her away.

 

WAYFARING Review in HT City and other stories


I have been fortunate to connect and make friends with writers and artists from across the globe. Social media channels have been a big boon to me as far as my writing journey goes.

I have had some wonderful reviews in mainstream newspapers / online journals and websites for my books but the small notes of appreciation that come via Twitter/Facebook/Goodreads etc mean a lot and are equally special and cherished.

Matthew Bialer is one of the brilliant writers I met on FB. We have not met in person.. not yet. He is an exceptional photographer and painter too.  Sometime ago he posted a mini review of WAYFARING on GoodReads but it appeared under author Siddharth Gigoo’s review as a comment. I missed it then but found it later. Here’s what Matt had to say,

Some more writer friends I admire are reading the book. Chandini Santosh sent me a reader’s Pic and Dominic announced the arrival with a small note.  I will write more about Chandini and her  books etc in the next post. I am excited and nervous about her feedback. She is one of my favorite writers and needs to be read by all. More later. 🙂

Dominic Albanese is a poet and a war veteran from Florida. You can checkout his work HERE.  Most of the books can be downloaded for free. He’s been writing poetry since 1966. This is what he wrote on FB:

 

Twitter has got me many followers on the blog. I have come to know a lot of bloggers/writers/artists/ filmmakers there. Here’s an insightful review of ‘Wayfaring’ from a Twitter reader friend. A poet and translator himself though he prefers to be in the shadows. Thank you Ayushman . Do click on the link to read the full ‘tweet review’.

 

The biggest news came yesterday when ‘Wayfaring’ found a place in the National Daily Hindustan Times’s City Supplement, HT City of 28th March.

This is my third media mention in HT. Two of them for Wayfaring and the earlier one for my blog. It is a very special feeling. Encouraging too. Thank you Nabanita  for your short yet  insightful review.

This what she said about the book:

“…emotions so vividly expressed that it’s difficult to move from one verse to the other.” 

 

All this good news means celebration. I have an appointment with the dentist tomorrow. I’m scared and fretting as usual but I know he’s one of the best. Keep me in your thoughts. Hopefully it won’t be a major procedure and I’ll be able to celebrate my mom’s 88th birthday the next day. It would be such a joy to have all the children / grandchildren together under one roof.

Here’s to Poetry 

New Poem – The Convergence


she stands among the ancient trees,

hair fluttering protestingly over her full breasts,

strings of beads resting around her neck,

draped in red cotton her dark skin glistening in sweat,

her kohl eyes like fiery embers,

a sliver of sun on her forehead,

behind her, smeared in symbolic vermilion,

the Goddess sits cross-legged,

leaning against the matted roots of a tree,

defiant, wise, independent,

the power stemming from her womb,

non-conformist, non-submissive.

from a quiet corner I watch them,

fierce, unapologetic; both born of the soil,

somewhere beyond the hills a river turns red,

an embodiment of the eternal truth –

sa’ham asmi

the Aashad clouds gather

beating their ancient drums

as the earth receives its first rain

Poem – Where We Lived


I often visit the
abandoned house
off the beaten track
Its yard
no longer tended
Here
In the forgotten places
Littered with broken shards,
Rotting leaves, gnarled branches,
Entwined vines and
Dried unruly weeds
I follow the scent
Of unseen blossoms
I trace my fingers
On the ancient walls
Moist with night dew and
On which
Memory has turned mossy green
In places
I look through the dusty windows
That reflect nothing
The sadness of which
Speaks to me
Then, as the seasons change,
In the midst of decay
The tree of sorrow blooms
Night after night
Romancing the August moon

 

First published in ‘Collection Of Chaos‘. You can buy the book from any online book vendor.

Kitaab Review Of ‘Wayfaring’ & A Blog Feature


 

 

Spring came quietly in my city and suddenly it was ablaze with fiery Semal flowers. The stark branches tipped with its large crimson, orange and pale yellow flowers towering above the city structures look like giant brushes painting the city skyline. Semal is the first tree to bloom and pave the way for Coral tree, Jacaranda, Gulmohar, Leburnum etc. I spotted a few tesu trees along with the Lilac Kachnar.

The carefully landscaped roundbaouts are a riot of colors and so are the gardens in Delhi. The newly opened Central Park (Sunder Nursery) is in my list of Must Visit places.  The two Gorgeous pink bougainvillea trees in Lodhi Garden are a sight to behold. I  will try and do a separate post on these. Spring is Delhi is short lived with harsh winter in its backyard and summer on threshold but it brings the fragrance of mango blossoms. Tabebuia Aurea is another beautiful spring blooming tree that one should watch out for. I am trying to locate a Palash tree or Flame of the forest, as it is known in English, in Delhi. Perhaps some more spring pictures soon. 🙂

 

Meanwhile, a brilliant  review of my book ‘Wayfaring’ appeared  in the fabulous Singapore-based journal Kitaab. This is what a writer longs for. Good readers who explore what we usually don’t see in our own writing, reviewers whose critique is incisive and sensitive, and editors who take this dialog forward. Many thanks to all those who made this possible. Zafar Anjum, Sucharita Dutta-Asane at Kitaab, thank you for the way you always support poets and writers. This is a dream come true. Very honored and humbled.

Bhaswati Ghosh is a writer friend I admire. She has a very fine taste in music too. She writes and translates fiction, non-fiction, and poetry. She is also the Editor -at – large at Cafe Dissensus Magazine where I have some of my work published. One of the magazines I absolutely love for its content.

Bhaswati really gets it when she says, “If solitude is nature’s essential condition, loneliness, its second cousin, is a function of being human. As Wayfaring shows, we don’t always choose loneliness; sometimes it chooses us. When it does, it’s seldom romantic and more like one’s own shadow, impossible to disown.”

Please do read the complete review by clicking on the link above and do buy the book. It is available worldwide with all online book vendors.

In another new, Vishal Bheeroo featured me on his blog. We talked about ‘Wayfaring’ journey as a book and other things. Do read the full feature HERE  

Here’s an excerpt : 

“Wayfaring is the result of a much more positive attitude towards myself and to life in general.  One must never lose the sense of possibilities. That’s the healing that comes from within. I have tried to work that around in the poems in ‘Wayfaring’. Most of the poems in the book are intensely personal and at times I have used nature or another element as a mask to enable me to write about private feelings but mostly the poems are all about ‘laying bare’, befriending oneself and realizing that this difficult phase in life is intrinsic to being alive. This shift in thinking changed my perspective completely and when you read the poems you will see what I mean.” 

Thanks Vishal for giving me this platform.

If you have bought my books please do write a few lines about them and let me know via twitter/FB/Instagram or just leave a comment here.

 

 

एक शहर ये भी – कविता 3 – दिल्ली में बसंत


                                                          

 

दिल्ली में बसंत तो हर साल आता है

पर इस बार बहुत सालों बाद 

हमारे आँगन की अमराई महकी है

उसी रंग उसी गंध में सराबोर

वो सड़क जो तुम तक पहुँचती थी

नीम की बौर से ढकी है और कुछ दूर

चटख नारंगी सेमल धधक रहा है

तुम्हारे घर की दीवार से सटे टेसू ने यादें

फिर रंग दीं हैं और मन फिर उन्ही

महुआ की रातों में घुल गया है

वहीँ लोदी गार्डन में जहाँ मेरा फेवरेट बेंच

कचनार की गुलाबी महक में डूबा हुआ है

वहीँ दबे पाँव जाने कब उस गुलाबी बोगनविला ने

डक पोंड के पास वाले तुम्हारे पसंदीदा बेंच को

क्लाद मोने की पेंटिंग में बदल दिया है 

दिल्ली में बसंत बिलकुल तुम्हारे प्यार जैसा है –

क्षणिक  – अविस्मरणीय

एक शहर ये भी – कविता 2 – हुमायूँ का मक़बरा


 

सब्ज़ बुर्ज से कई बार हुमायूँ के मक़बरे तक

खामोश रास्तों पर हम कभी कभी युहीं

पैदल ही निकल जाते थे

निजामुद्दीन की हवा में एक खुमार सा है

जिसे लफ़्ज़ों में बयां करना मुश्किल है

एक अजीब सी कशिश, एक खुशबू

शायद उस नीली नदी की जो कभी

पास से गुज़रा करती थी

अमलतास के पेड़ के नीचे बैठ

हम घंटों दूब के क़ालीनों पर उभरते

शाम के सायों को मूक आखों से ताका करते

और परिंदों के कोलाहल के बीच

तन्हाई में लिपटा हुआ संगेमरमर

और बुलिअा पत्थरों से बना हश्त – बहिश्त

बेबस सा ये मक़बरा अपनी रगों में

मुग़ल सल्तनत की महक समेटे

बगीचे की नहरों के पानी में

कुछ ढूढ़ता रहता

और इस बीच आहिस्ता से समय

युहीं कहीं किसी

मेहराब या गुम्बद पे आके थम जाता

जड़ पकड़ लेता दरख्तों की तरह

हम अपने ख्वाबों की परवान को थामे 

किसी दर -ओ -दीवार की परछाईं

नापते और अतीत के झरोखों से

छन के आती सूरज की आख़री किरणों

में ज़िन्दगी के मायने खोजते

और फिर हाथों में हाथ दिए

बस्ती की तंग गलियों में निकल जाते

तुम कबाब और बिरयानी की खुशबु में खो जाते

और मैं महबूब ए इलाही के रंगों में रंग जाती

आज बारापुला फ्लाईओवर से

निजामुद्दीन बस्ती की छतों पे सूखते कपड़ो

 के पीछे उन्ही रंगों की महक उजले

नीले आसमान में उड़ती नज़र आयी

और मन फिर जा कर अमलतास की उस डाल

से लिपट गया

एक शहर ये भी – कविता 1